L'impact environnemental des voitures électriques confirmé par

un nouveau rapport


Texte de Thomas Gerbet


Un rapport de l'Union européenne, publié jeudi, conclut que le cycle de vie des véhicules électriques a un impact non négligeable sur l'environnement, parfois même pire que les

véhicules à essence. Le nouveau rapport a été produit par l'Agence européenne pour

l'environnement, un organe de l'Union européenne (UE) dont le siège est au Danemark. L'étude passe en revue les preuves de l'impact des véhicules électriques sur les changements

climatiques, la qualité de l'air, la santé humaine et les écosystèmes, en comparaison avec les véhicules conventionnels.

Ses résultats corroborent ceux d'autres études, dont une québécoise, menée pour le compte d'Hydro-Québec, et citée dans notre article intitulé https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1137184/voiture-electrique-pollution-empreinte-environnement-batterie-production-fabrication, qui a suscité de vives réactions, jeudi.


Premier constat : « Les émissions de gaz à effet de serre et de polluants pour l'air sont généralement plus élevées durant la phase de production des voitures électriques. » Cela s'explique, entre autres, par le fait que « la majorité de la production des

batteries a lieu dans des pays avec une électricité très dépendante au charbon », principalement la Chine.


Deuxième constat, cette fois à l'avantage des voitures électriques : « ces émissions sont plus que compensées, avec le temps, par les plus faibles émissions durant la phase

d'utilisation (du véhicule). »


En bref, dans son cycle de vie, la voiture électrique moyenne en Europe finit par rattraper son retard en termes d'émissions de Gaz à effet de serre (GES). Mais le rapport apporte plusieurs nuances importantes à ce sujet.


Un véhicule rechargé avec de l'électricité produite par le charbon produit plus d'émissions dans son cycle de vie qu'un véhicule à essence.


Extrait du rapport produit par l'Agence européenne pour l'environnement


De nombreux pays comme la Chine, l'Inde, les États-Unis, l'Allemagne, mais également les provinces de l'Alberta et la Saskatchewan, sont fortement dépendants des centrales au

charbon pour produire leur électricité. En prenant en compte ces critères sur l'ensemble du cycle de vie, le rapport estime que la voiture électrique d'un Chinois ou

d'un Américain est, dans certains cas, jusqu'à quatre fois plus polluante qu'une voiture à essence. Le rapport indique que la tendance à rechercher des batteries toujours plus performantes, avec une plus grande autonomie, aggrave le bilan des voitures électriques en termes de GES. « Augmenter la capacité de la batterie en ajoutant plus de

cellules a pour effet d'augmenter les impacts de l'extraction et la transformation des métaux. »


Plus de toxicité dans la production des voitures électriques Les auteurs du rapport constatent que la plupart des études environnementales au sujet des véhicules électriques se

concentrent sur les émissions de CO2. Or, l'Agence européenne pour l'environnement considère qu'il faut aussi prendre en compte d'autres indicateurs de l'empreinte écologique globale.Par exemple, le rapport considère que l'impact sur la santé humaine est plus élevé pour les voitures électriques en raison de l'utilisation supplémentaire du cuivre, et selon les cas, du nickel. Il y a jusqu'à quatre fois plus de cuivre dans un véhicule rechargeable que dans un véhicule conventionnel.

Le potentiel de toxicité de la phase de production est de 2,2 à 3,3 fois plus grand pour les véhicules électriques.


Extrait du rapport produit par l'Agence européenne pour l'environnement


Les voitures électriques requièrent beaucoup plus de métaux différents. Or, l'extraction, la séparation et le raffinage des matières premières nécessitent de grands volumes d'eau et

beaucoup d'énergie. Des substances comme l'ammoniac sont aussi utilisées. Le rapport liste des conséquences potentielles comme la contamination du sol et de l'eau, l'érosion et la perte de biodiversité.


D'autres enjeux écologiques, économiques et sociaux associés

« L'activité minière a lieu dans des pays où les normes de santé-sécurité sont moins strictes que dans l'Union européenne », mentionne le rapport qui donne l'exemple des

conditions de travail en République démocratique du Congo.

Dans le document, il est aussi question de l'impact de la production des voitures rechargeables sur l'épuisement des matières premières et ses conséquences économiques.


Les auteurs recommandent d'opter pour de plus petits véhicules électriques pour réduire son empreinte écologique.

Le rapport confirme par ailleurs que les voitures électriques ne sont pas zéro émission. Elles émettent toujours des particulesfines, au même titre que les véhicules à essence, par leur

mouvement sur la route, le freinage et les pneus.

En ce qui concerne la pollution sonore, le document indique qu'à basse vitesse, le véhicule électrique est plus silencieux que la voiture à essence, mais à grande vitesse, « la différence

est moindre ».


Le recyclage des batteries que contiennent les voitures électriques est également considéré comme plus problématique que la fin de vie des voitures à essence, car les

véhicules rechargeables contiennent quatre fois plus de terres rares.


Cette étude ne cite pas le travail d’enfants mineurs dans des mines à ciel ouvert principalement en Afrique.


Pour ce faire :


Amnesty International : « Le travail des enfants derrière la production de smartphones et de voitures électriques »(1*)

http://www.amnesty.org/



1* si vous lisez ceci vous ne pourrez jamais dire que vous ne saviez pas.